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Internacional
publicado em 17 de fevereiro de 2021 - 19h 4

Faleceu Arne Sorenson, CEO da Marriott

Arne Sorenson, o CEO da Marriott nos últimos nove anos e apenas o terceiro presidente-executivo na história da empresa, morreu na segunda-feira. Ele tinha 62 anos e lutava contra o câncer pancreático há quase dois anos.

Sergio Junqueira Arantes

 Arne Sorenson, o CEO da Marriott
Arne Sorenson
, o CEO da Marriott nos últimos nove anos e apenas o terceiro presidente-executivo na história da empresa, morreu na segunda-feira. Ele tinha 62 anos e lutava contra o câncer pancreático há quase dois anos.

A empresa anunciou em 2 de fevereiro que Sorenson reduziria seu horário de trabalho para receber novos tratamentos.

A Marriott escolheu Stephanie Linnartz, presidente do grupo, operações de consumo, tecnologia e negócios emergentes, e Tony Capuano, presidente do grupo, desenvolvimento global, serviços de design e operações, para substituir Sorenson. Os dois continuarão nessa função até que um sucessor seja nomeado em duas semanas, disse a empresa.

Uma estrada sinuosa para hotéis

O caminho de Sorenson para a liderança da maior empresa hoteleira do mundo não foi típico. Nascido em uma família de pregadores luteranos em Tóquio, esperava-se que ele seguisse os passos da família na religião. Quando a família voltou para os EUA, Sorenson estudou negócios e religião no Luther College de Iowa. Ele conheceu sua futura esposa, Ruth Christenson, enquanto estava lá e eles tiveram quatro filhos.

Mas Sorenson acabou cursando direito na Universidade de Minnesota. Foi enquanto trabalhava na Latham & Watkins, um escritório de advocacia em Washington, D.C., que Sorenson ganhou laços com a Marriott. Ele representou a empresa hoteleira durante o desmembramento de sua divisão imobiliária Host e iniciou uma amizade com J.W. “Bill” Marriott, o presidente executivo da empresa e presidente do conselho.

Fomos demitidos por nosso banco de investimento, se bem me lembro, não muito tempo depois de anunciar a transação”, disse Sorenson em um discurso da Nasdaq em 2019. “Foi um presente para mim poder começar a aprender imediatamente com Bill Marriott”.

Sorenson acabou entrando na Casa e começou seu mandato na Marriott em 1996, servindo primeiro como advogado e depois em uma variedade de funções, incluindo diretor de operações. Ele se tornou o primeiro membro da família não Marriott a servir como CEO em 2012. Sua formação jurídica pode ter sido uma explicação para sua ascensão ao cargo de executivo-chefe.

A grande vantagem é que você se acostuma a ser atacado como advogado. Eu tentei casos, casos de aquisição hostil, basicamente”, disse Sorenson em uma entrevista de 2017. “Nesse contexto, existem advogados brilhantes do outro lado cujo objetivo é fazer você ficar mal, mostrar que você não entende os seus fatos ou que não entende a lei. Você faz isso ano após ano por um tempo, você desenvolve uma certa resistência".

Entre suas realizações, Sorenson supervisionou a aquisição da Starwood Hotels & Resorts por US $ 13 bilhões em 2016, levando o portfólio da empresa para mais de 30 marcas e estabelecendo claramente a Marriott como a maior empresa hoteleira do mundo.

Mas também houve momentos difíceis. A empresa enfrentou uma das maiores falhas de segurança cibernética de todos os tempos após a fusão da Starwood, disputas trabalhistas e a crescente ameaças no setor, como o Airbnb e agências de viagens online.

Sorenson continuou a enfrentar essas questões difíceis - bem como sua própria batalha contra o câncer nos últimos dois anos - enquanto continuava a construir o pipeline de desenvolvimento da Marriott. Mesmo com o pior ano para viagens, a Marriott conseguiu voltar à lucratividade no terceiro trimestre do ano passado.

Amor pela companhia e pelas viagens

Sorenson na terça-feira foi lembrado por seu amor pela Marriott e por seus funcionários.

Arne foi um executivo excepcional - mas mais do que isso - ele foi um ser humano excepcional”, disse Bill Marriott em um comunicado. “Arne amou cada aspecto deste negócio e adorou o tempo gasto visitando nossos hotéis e conhecendo associados ao redor do mundo. Ele tinha uma capacidade fantástica de prever para onde a indústria da hospitalidade estava se dirigindo e posicionar a Marriott para o crescimento. Mas os papéis que mais gostava eram de marido, pai, irmão e amigo. Em nome do Conselho e de centenas de milhares de associados da Marriott em todo o mundo, estendemos nossas mais sinceras condolências à esposa e aos quatro filhos de Arne. Compartilhamos sua mágoa e sentiremos muita falta de Arne”.

Tributos adicionais na terça-feira de alguns dos maiores concorrentes do Marriott.

Estou profundamente triste com a notícia comovente do falecimento de Arne Sorenson. Ele era um homem incrivelmente respeitado, um líder em hospitalidade e um marido, pai e amigo dedicado. É uma verdadeira honra trabalhar ao lado dele em nome de nossa grande indústria por tantos anos, e vou sentir falta dele e da amizade que construímos”, disse o CEO do Hilton, Chris Nassetta, em um comunicado. “Em nome de todos no Hilton, quero estender minhas condolências à família Sorenson, aos milhares de associados da Marriott em todo o mundo e às inúmeras pessoas cujas vidas ele impactou positivamente ao longo dos anos”.

A Accor emitiu uma declaração para toda a empresa sobre a morte de Sorenson, destacando o líder Marriott por ser uma "voz respeitada em hospitalidade, competidor feroz, líder excepcional, hoteleiro visionário e consumado".

Arne foi um grande parceiro, sempre um amigo afetuoso e cortês - e sentirei muito a falta dele”, escreveu o CEO do Hyatt, Mark Hoplamazian, em um post no LinkedIn. “Toda a família Hyatt envia suas sinceras condolências a todos os outros hoteleiros da Marriott”.

O CEO do IHG, Keith Barr, também expressou suas condolências à família Sorenson e aos da Marriott."Quando ele falava, as pessoas queriam ouvir e, quando ele liderava, as pessoas o seguiam”, disse Barr em um comunicado. “Essa é a marca de um grande líder e seu legado na Marriott fala por si, não apenas em como ele consistentemente elevou o padrão para o crescimento da empresa, mas também na maneira como defendeu o progresso em importantes questões sociais e ambientais e representou nossa indústria com tanta graça nos melhores momentos e nos momentos mais desafiadores”.

O líder do maior grupo comercial da indústria hoteleira também expressou suas condolências. “A batalha de Arne contra o câncer incorporou as qualidades que o tornaram um ser humano excepcional - otimismo sem fim, perseverança e liderança servil. Seu toque na indústria da hospitalidade será sentido por gerações. Seu impacto na vida de todos nós que o conhecemos pessoalmente é profundo”, disse o CEO da American Hotel & Lodging Association, Chip Rogers, em um post online. “O mundo é um lugar melhor por causa de Arne Sorenson

O impacto de Sorenson foi anunciado - e até mesmo consultado - em todos os setores de viagens, além dos hotéis.

Frequentemente buscamos seus sábios conselhos e colaboramos para melhorar a experiência de viagens”, disse o CEO da U.S. Travel Association, Roger Dow, em um comunicado. “Arne sempre ofereceu uma visão que se estendia muito além do setor de hospedagem que ele tão habilmente representou".

O CEO da United Airlines, Scott Kirby, observando o relacionamento de longa data entre sua companhia aérea e a Marriott, refletiu sobre os “bons conselhos, conselhos e muitos telefonemas” com Sorenson - especialmente durante a pandemia. “Arne, a família United Airlines permanece forte com a família Marriott neste momento incrivelmente difícil”, escreveu Kirby em um comunicado. “Sua liderança, humildade e graça farão falta, não apenas em nosso setor, mas em todo o mundo”.

A devoção de Sorenson à sua própria empresa foi mais notável durante o início da pandemia, quando ele apareceu em um vídeo emocionante para se dirigir aos funcionários. Sorenson observou que parte de sua equipe estava preocupada com a ótica em torno de sua cabeça raspada - uma parte normal do tratamento do câncer. Mas ter contato direto com os funcionários era o que mais importava para o CEO falecido.

Sorenson também manteve seu amor por viagens durante um ano, quando uma crise de saúde pública prejudicou severamente a capacidade de cruzar as fronteiras e ver o mundo. Foi um amor inabalável por uma indústria na qual deixou uma impressão duradoura.

Sinto falta de viajar e não posso esperar até estar de volta à estrada”, escreveu Sorenson em uma carta aberta em setembro passado. “Embora haja dias em que parece longe, estou absolutamente certo de que em breve chegará o momento de viajar novamente. Quando isso acontecer, espero que nossos caminhos se cruzem”.

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Confira a carta de amor às viagens publicada por Arne Sorensen no LinkedIn

A pandemia Covid-19 perturbou o ritmo de muitos de nós, deixando-nos isolados em casa, muitas vezes felizmente com a família, mas incapazes de nos aventurar a explorar o mundo ao nosso redor da maneira que poderíamos ter planejado. Sinto falta de viajar da mesma forma que sinto falta de um velho amigo - a ausência está lá, mesmo sem parar para me concentrar nela.

Em muitos aspectos, tenho viajado toda a minha vida. Eu nasci em Tóquio, Japão, em 1958, o terceiro filho de um casal americano que já havia morado no Japão por cinco anos como missionários luteranos. Em 1959, voltamos aos EUA para o que então foi descrito como uma licença. Minha primeira chegada aos Estados Unidos não veio de um vôo, mas de uma travessia transpacífico em um navio a vapor chamado SS President Cleveland na Baía de San Francisco no verão de 1959. Obviamente, não me lembro dessa chegada, mas posso imagine facilmente a beleza de São Francisco e suas pontes aparecendo ao avistá-la.

Minha família voltou ao Japão em 1960 e morou lá até retornar definitivamente aos estados em 1965. Nós nos estabelecemos no Meio-Oeste e, como muitos, nossa viagem foi toda sobre a grande viagem da família americana. Nós dirigimos para ver a família em outras cidades do Meio-Oeste e ocasionalmente nos aventuramos um pouco mais longe para ver os Parques Nacionais no oeste. Lembro-me de andar a cavalo em Grand Tetons e ver os presidentes esculpidos no Monte Rushmore, locais que não mudaram muito nas décadas seguintes. Não me lembro de alguma vez estar em um avião e muito raramente ficamos em um hotel.

À medida que me tornei mais independente, minhas aventuras de viagem começaram a se tornar minhas. Inicialmente, eles envolviam acampamentos e áreas selvagens. Quando eu tinha 12 ou 13 anos, meus pais me deram o que considero hoje como meu primeiro livro de viagens: se chamava With Pipe, Paddle and Song, de Elizabeth Yates, e contava a história de um jovem no Canadá francês no Século 18 que fazia parte do comércio de peles. Embora eu nunca tenha começado a jogar peles, não demorou muito para que meu meio de transporte favorito fosse a canoagem na Boundary Waters Canoe Area, uma região selvagem na fronteira dos Estados Unidos com o Canadá, onde, até hoje, é possível mergulhar um copo entre no lago e beba sem medo, onde os peixes são abundantes para o jantar e onde o chamado noturno do mergulhão do norte pode trazer romance a uma noite de verão.

Durante meus anos de faculdade, estava de volta à grande viagem americana, embora normalmente com amigos, não família. Viagens para a costa do Golfo da Flórida, para Padre Island, Texas, esquiando em Big Sky, Montana, até mesmo uma longa viagem em busca do sol que não terminou até chegarmos a San Diego. Bem feitas, essas iniciativas e milhões como elas nos dão a chance de ver a terra em que vivemos, as cidades e paisagens rurais que compõem nossas comunidades e a extraordinária diversidade que há muito tempo é evidente para qualquer pessoa que viaja. Durante esses anos, lembro-me de saborear Blue Highways: A Journey Into America, de William Least Heat Moon, um livro rico em observações sobre o que podemos ver se mantivermos os olhos abertos.

Quando a faculdade estava chegando ao fim, finalmente consegui voltar às viagens internacionais pela primeira vez desde que morei no Japão. Com um bom amigo de faculdade, levamos três meses e meio para ver a Europa e o Oriente Próximo, com a maior parte do verão no Líbano, Síria, Jordânia e Israel. Com apenas dois centavos para esfregar, consegui ter uma das maiores experiências da minha vida, mas também perder 11 quilos em uma dieta que até hoje parece ter consistido em nada mais do que pão e geleia. Essa viagem incluiu longas caminhadas em muitos lugares - em cidades como Londres, Oslo e Paris, bem como áreas na Baviera e nos Alpes, e até mesmo nas florestas de cedro do Líbano e nas montanhas empoeiradas da Jordânia.

Nas quase quatro décadas em que minha esposa Ruth e eu viajamos juntos, vimos o jantar sendo preparado no corrimão de uma prancha de remo no Yangtze; assistia ao futebol sendo jogado até onde a vista alcançava nas praias de Casablanca ao pôr do sol; viu o nascer do sol do topo do Monte Moisés no Sinai; e visto quilômetro após quilômetro de flores desabrochando ao sol da tarde em Dakota do Sul. Enquanto escrevo essas palavras, fico impressionado com o fato de que essas lembranças não são apenas memórias, mas cada uma poderia ser seu próprio livro - de beleza, aventura, o contexto de nossas vidas e do mundo na época.

Obviamente, minha vida foi abençoada com a oportunidade de viagens frequentes, como parte do trabalho e por motivos puramente pessoais. Viajar é sempre revelador para mim. Quando seus olhos e ouvidos estão abertos, o que você aprende não tem preço. Um exemplo disso é o último diário de viagem escrito por meu amigo Iqbal Ahmed, An Open Book and Empty Cup, que está repleto de observações poderosas de Londres hoje, seus pontos turísticos, sua cultura, sua comunidade. É uma ótima leitura e levará você a Londres de forma quase tão poderosa quanto uma viagem em si.

Seja nas ruas de Londres ou em um passeio de carro pelo oeste dos Estados Unidos, os lugares que vamos nos estendem. Eles literalmente abrem nossos horizontes, ampliam nossas perspectivas sobre a vida e nos dão memórias que nos trazem de volta novamente e novamente. Sinto falta de viajar e não posso esperar até estar de volta à estrada. Embora haja dias em que parece longe, estou absolutamente certo de que em breve chegará o momento de viajar novamente. Quando isso acontecer, espero que nossos caminhos se cruzem.

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